diumenge, 23 de març de 2008

Són els biocombustibles útils?


Convertir blat de moro en etanol no només genera més desforestació sinó què també fa molt poc per combatre l'escalfament global i més aviat l'incrementa.

Així comença un article de David Biello el 7 febrer 2008 a Scientific American Digital.

Totes les plantes durant el seu creixement van acumulant carboni a les arrels, troncs, fulles i també al terreny subjacent. La quantitat total de carboni acumulat és d'unes tres vegades el contingut a l'atmosfera.

"Quan miro un arbre sé que la meitat del seu pes en sec és carboni," diu l'ecologista David Tilman de la Universitat de Minnesota, coautor d'un estudi sobre el concepte de deute de carboni. "Quan talles l'arbre, el carboni en forma de diòxid passa a l'atmosfera", quedant un deute de carboni a la terra.

L'argument dels defensors dels biocombustibles és que al convertir blat de moro, canya de sucre o oli de palma en combustibles, com poden ser etanol, biodièsel o similars, el contingut global de carboni a l'atmosfera no varia ja que el CO2 generat per la combustió queda compensat pel carboni absorbit per les plantes durant el seu creixement. Però aquest argument no té en compte què hi havia al terreny abans de plantar aquests vegetals.

Tilman i col·legues han estudiat el balanç global de CO2 quan un terreny canvia de utilització.

Reconvertir els prats herbosos dels Estats Units per plantar blat de moro resulta en un excés d'emissió de gasos d'efecte hivernacle de 134 tones de CO2 per hectàrea, un deute que es tardaria 93 anys en pagar substituint gasolina per etanol obtingut a partir del blat de moro. Si reconvertim jungles en plantacions de palma o selves humides tropicals en camps de soja es tardaran segles en pagar els deutes de carboni. "Qualsevol biocombustible que necessiti una neteja prèvia del terreny incrementarà l'escalfament global" diu l'ecologista Joseph Fargione, coautor de l'estudi. "Es tarda des de decennis fins a segles per pagar el deute de carboni originat al reconvertir el terreny.

Convertir cultius alimentaris a producció de biocombustible implica reconversions addicionals de terrenys. Per exemple, la demanda d'etanol als USA ha portat a alguns agricultors a plantar més blat de moro i menys soja. Això ha fet pujar els preus de la soja i ha causat que agricultors del Brasil han desforestat més selva amazònica per plantar soja. Com que un camp de soja conté molt menys carboni que la selva original es perd tot el benefici que respecte a l'efecte hivernacle hauria pogut tenir l'etanol original.

Un altre efecte és que el preu dels aliments puja i fa més difícil l'accés als cereals a la població més necessitada. "Equival a dir que volem reduir els gasos d'efecte hivernacle reduint el consum d'aliments".

5 comentaris:

  1. hola.yo apuesto por el biogas que se produce a través de los RSU y en particular de los RSU orgánicos.
    por ejemplo: si Puigcerdá se implicara en ese tema el ahorro será de 200 000 euros al año, el tema del Co2 no sería el problema y por si fuese poco, el abono resultante del proceso (unos 45 días en invierno) quedaría en campos de la cerdaña.

    Eso nos daría una agricultura más sana y un suelo que aumentaría su retención de humedad, en definitiva
    no solo las emisiones caerían sino que el entorno en sí se beneficiaría.

    ResponElimina
  2. És tan amable per visitar-me. Teníem + 10 C a Hèlsinki avui, 5 graus més que normalment aquest moment d'any. On ens n'estem anant amb el clima?

    ResponElimina
  3. I una quantitat molt important d'aigua. Amb els biocombustibles també anem convertint aigua en gasolina. Tal com està el pati, no se si es un bon tracte.

    ResponElimina
  4. És ben cert, però també s'ha de tenir en compte que al cremar la gasolina tornem l'aigua a l'atmosfera en forma de vapor.

    ResponElimina
  5. A yo iste tema me parix una barbaridá. Si se contina por ixa endrezera os problemas son muitos más grans que no as abantallas. Y, como siempre, ferá mal a os mesmos: os más pobres. Estoi que caldría mirar atras alternativas más sostenibles.

    ResponElimina